Title

Multiculturalism and Racialization in Latin America and the Caribbean

Document Type

Article

Publication Date

4-2013

Keywords

ISLAC, Racism, multiculturalism, Caribbean, racial harmony, nationalism

Abstract

This article, which is based on a keynote address, delivered for the 2nd International Congress of Caribbean Studies, held at the Universidad del Norte, Barranquilla, Colombia, in August of 2012, argues that Caribbean nations are in dire need to analyze and deconstruct the foundational myths upon which their national unities were constructed after achieving independence. This process is under way in such countries as Brazil, Mexico, and Colombia, but has not been carried out for most Caribbean nations, maybe with the exception of Cuba. Where such efforts have not been pursued vigorously, myths of racial harmony tend to prevail. These myths, while having served the initial purpose of undermining factionalism and potential secession, are now standing in the way of recognizing cultural diversity so that it can be addressed with meaningful public policies. Before a thorough dismantling of such foundational myths of racial harmony is achieved, multiculturalism, i.e. the equal recognition of different cultures living in one country, remains elusive. Translated Abstract and Keywords: Resumen Este artículo, basado en un discurso entregado con motivo d el Segundo Congreso Internacional de Estudios del Caribe , celebrado en la Universidad del Norte , Barranquilla, Colombia , en agosto de 2012, argumenta que las naciones del Caribe están en extrema necesidad de analizar y deconstruir los mitos fundacionales sobre los que se construyeron sus discursos de unidad nacional después de lograr la independencia. Este proceso está en marcha en países como Brasil, México y Colombia, pero no se ha llevado a cabo en la mayoría de las naciones del Caribe, tal vez con la excepción de Cuba. Los mitos de la armoní a racial ti enden a prevalecer donde dichos procesos no han tenido lugar. Estos mitos, si bien han servido el propósito inicial de socavar el faccionalismo y la secesión potencial, ahora son un obstáculo para el reconocimiento de la diversidad cultural, impidiendo así que sea abordada con políticas públicas significativas. Hasta que el desmantel ami ento de tales mi tos fundacionales de la ar moní a racial no se logr e, el multiculturalismo, es decir, el reconocimiento de la igualdad de las diferentes culturas bajo un mismo territorio nacional , sigue siendo un objetivo inalcanzable . Palabras clave: Racismo , multiculturalismo, el Caribe, la armonía racial , nacionalismo.

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Translated Title:
Multiculturalismo y racialización en América Latina y el Caribe

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